Amsterdam: Mộng ước và thực tế

Thỉnh thoảng hồi tưởng lại ngày xưa mới thấy ngày xưa mình ngu ngơ thật đấy, có bao nhiêu điều kiện thuận lợi để đến những nơi đẹp, nhưng đầu óc lại mộng tưởng những vùng xa xôi hơn nên toàn bỏ qua.

Khi sống ở Nancy thì không biết đường đến Strasbourg chơi, giờ thì xa xôi, vượt biển vượt núi mới tới được. Khi sống ở Bỉ, chỉ cách Amsterdam 2h đi tàu nhưng nhất quyết không chịu đi, để đến giờ lại phải trèo lên con chim sắt, vòng vo cả mấy giờ ngồi tàu mới đến được. Đúng là mua đường mà!

Vòng vò một hồi thì, các bạn ạ, sau 4 năm dự định, mình đã cùng đồng bọn đến Ams rồi. Mình đã mơ về thành phố này nhiều rồi, từ việc xem ảnh bạn bè, cho đến việc hóng hớt trên phượt, cho đến khi xem faults in our stars lòng càng quyết tâm nung nấu. Mình đã xây nên biết bao mộng ước, cho đến ngày mình đặt chân đến nơi đây…

Nhà ga Amsterdam Centraal đẹp khủng khiếp và dòng người chen chúc đổ từ nhà ga đến trung tâm thành phố. Mình chọn thuê phòng ở ngay trung tâm, cực kỳ tiện cho việc đi lại và vui chơi. Đặt valises xuống là chạy ngay đi chơi được.

Buổi chiều đầu tiên mình chọn đi làng cối xay gió. Mộng ước là sẽ nhìn thấy hàng chục cối xay cơ đấy, đã chuẩn bị vũ khí để oánh nhau rồi. Cơ mà, thực tế chỉ có chừng này thôi các bạn ạ.

SAM_3196-2

Làng cối xay gió xinh đẹp cực kỳ, ngôi nhà nào cũng như ngôi nhà trong mơ: nhà nhỏ, vườn xinh, màu sắc lung linh. Nhưng mà, nhà nào cũng bán cái gì đấy, hoặc là đồ lưu niệm, hoặc là hàng hand-made (đẹp lắm mà đắt lém), cửa hàng bán cheese hoặc nhà hàng. Cho nên mình cứ có cảm giác cái làng này nó không thật, mà được xây dựng chỉ để thu hút khách du lịch thôi. Cho nên, đi một vòng, chụp một số ảnh, cảm giác đọng lại lúc ra về…vô cùng khó tả.

SAM_3209

Chỉ có chú mèo này đáng yêu nhất làng cối xay gió Zaanse Schans thôi các bạn ạ.

SAM_3268
Continue reading “Amsterdam: Mộng ước và thực tế”

Thất thường mưa nắng

Thời tiết ở Bỉ vẫn thế, rất khó đoán. Sáng ngủ dậy thấy mặt trời chói loà sáng bừng khung cửa sổ, nhưng vừa bước chân ra cửa, mây đen ở đâu ầm ầm kéo đến, gió thổi tung người luôn. Thậm chí phía bên tay trái nắng vàng còn phía bên tay phải âm u là chuyện hết sức thường tình.

May mắn duy nhất của mình là không bị mắc mưa giữa đường. Còn không may mắn là tuy đã sang xuân mà trời vẫn quá lạnh, nhất là gió quá mạnh, nên làm cho ý chí vui chơi giảm sút rất nhiều.

Lần này là lần thứ 3 mình đến thành phố Bruges, theo mình là thành phố mộng mơ xinh đẹp nhất nước Bỉ. Và cũng như những lần trước, thời tiết chả ủng hộ mình tí nào. Cho nên mộng ước được chụp thật nhiều ảnh đẹp cho các con ở thành phố cổ tích này nhanh chóng tan thành mây khói.

Này thì hồ tình yêu,

SAM_0837

Continue reading “Thất thường mưa nắng”

Thăm lại chốn xưa

Thế rồi sau nhiều năm xa cách mình cũng có cơ hội quay lại nước Bỉ. Trước khi đi mình có nhiều mong ước cũng nhiều hồi hộp lắm, mong ước của một người đã từng gắn bó với đất nước nhỏ bé xinh đẹp này. Nhưng khi quay trở lại Bỉ với tư cách là một khách du lịch trong một kì ngắn ngày cũng gia đình, cảm giác và trải nghiệm cũng rất khác lạ.

Ngày trước mình học ở Leuven, một thành phố nhỏ các Bỉ khoảng 20 phút đi tàu. Trong suốt một năm học ở đây, mình chỉ lên Brussels chơi duy nhất một lần với một người bạn từ Đức sang. Brussels cũng chỉ là một thành phố nhỏ, đi nhoằng một phát là hết, nếu xét về cảnh quan cũng chẳng có nhiều thứ đặc sắc, mình thấy thế.

Mình thuê phòng ở một khách sạn chỉ cách trung tâm thành phố 2 bước chân. Có nghĩa là, đến khách sạn nhận phòng, vứt vèo cái valise vào góc là có thể dạo bước xuống đường đi chơi ngay được. Khách sạn ở khu phố có nhiều cửa hàng ăn uống nên hơi ồn ào, cũng không sao cả, thêm chút không khí hội hè càng vui.

Lũ trẻ nhà mình trước khi đi chơi đã nghe mẹ nói suốt ngày về 1 cậu bé đứng tè nào đó nên rất háo hức đến xem. Vừa nhìn thấy, Nhím đã kêu lên “mẹ ơi, sao cái tượng này bé tí thế”, giống hệt như những gì mình đã nói lần đầu tiên đến đây. Bạn Sâu khi kể lại còn trầm trồ, bạn ấy có cái toilet thật là to. Manneken Pis vẫn không chịu mặc quần áo gì cả, hai lần mình gặp bạn ấy đều nude, bậy thế chứ. Thế là mong ước thứ nhất không thành hiện thực.

SAM_0677

Grand Place vẫn thật là đẹp, di sản văn hoá thế giới cơ mà. Toà thị chính của thành phố (còn được gọi là “nhà của vua”) cũng rất đẹp, nhưng hình như mình chẳng có cái ảnh nào thì phải. Toà nhà to và cao như thế, ống kính của mình chả đủ rộng nên thôi, chả cố làm gì 😛 Khách sạn của mình ngay cạnh đây nên sướng lắm, buổi tối bước chân một nhát là ra đến quán uống bia. Thế là thoả được ước mơ uống bia Kriek ngon thần thánh.

SAM_0698

Mà chẳng phải chỉ có mỗi Kriek là thần thánh đâu, còn hàng trăm loại bia khác.
May mà mình chẳng phải là fan của các món bia rượu, không thì khổ lắm.

SAM_0730

 

Ngoài bia còn có waffles này

SAM_0709

 

và trăm loại chocolate khác nữa…

SAM_2170

 

thậm chí còn được trưng bày hết sức nghệ thuật. René Magritte hẳn là niềm tự hào của nước Bỉ.

SAM_2176

 

Galleries Royales Saint-Hubert không chỉ đơn giản là một nơi bán hàng, mà còn là series những cửa hàng với nghệ thuật sắp đặt đầy hấp dẫn.

SAM_0748

 

Thế là mong ước được ăn truffles, món chocolate yêu thích của mình được toại nguyện rồi, nhưng vẫn còn thiếu một buổi chiều thư thả ngồi uống một cốc chocolate nóng là chưa kịp làm…

<Còn tiếp>

Maastricht

It was an unplanned but very exciting day trip!

I was woken up early in the morning with a phone call from my friend. She told me to hurry up if I wanted to join the trip to Maastricht with her. She’d be seeing me at the train station in another hour!

OMG, I was thinking. I’d never to refuse to any outing offer from her, one of my best friends in Leuven; not to mention that back in that time, I was all on my own, being lonely and so so far away from my hubby and my little girl. But I had never ever gone out without any preparation; which clothes to wear, camera battery to be charged, trip plan, etc…Besides, she gave me only one hour to wake up, take a shower, have a light breakfast (I never want to skip it) and take a bus to the train station!!! She was so cruel to me, she should have told me earlier!

Anyway I managed to get there just in time and off to Maastricht, we went!

From Leuven we headed to Liege and changed our train here.

Liege railway station

It looks like a modern railway station, but be careful. One of us lost his backpack here.

Liege railway station

Maastricht Downtown

It is somehow like any other city in Belgium, with a grand place in the city centre and a lot of coffee shops around.

Maastricht Downtown

Inside the church of Saint John, I found this lavender pot, with great lighting, I could hardly resist.

20060116-6

We climbed up to the church tower, and the view was rewarding.

IMGP8613

IMGP8619

Leaving the centre, we went to the Meuse river, got on a boat to Sint-Pietersberg, a nature reserve south of the city.

20060117-3

20060117-4

20060117-6

20060117-7

On our way to the hill, the view is very pleasing to me. I’d never had a chance to see wheatfields before.

Heading the cave

Heading the cave

We went exploring the Caves, which are man made caverns, built in 1701 by the monks who inhaited in the monastery located on the Sint-Pietersberg hill.

Heading the cave

Flowers on the hill; there were a lot of roses.

On the plateau

And me, back at that time, was very much younger.

On the plateau

With my BFFs

Friends Forever

Where we waited for the boat to go back, a very peaceful view.

By the river

2nd visit to Paris

My second visit to Paris was in 2011 (See my 1st visit here), when my father had a business trip to Europe and we came there to catch up with him. It was the first time I came to Paris in winter though. It was so cold and and view of the city was a little bit sad, but no less romantic. I felt more in love with the look of Paris in winter than in summer with a lot more people, hot weather and crazy traffic.

Paris, December, 2011.

It was a raining so hard when I came to the Eiffel tour. But thanks to that, I got a photo with the reflection of the tour!

&nbsp20111204

The city in the winter is no less amazing and romantic.

20111205

20111205-2

20111205-4

20111205-5

20111205-6

Have you heard of the Pont des Arts where lovers/couples come to lock their love to the bridge and throw the key into the Seine so that their love will last forever? When I came here in 2011, there were not many locks on the bridge, but now, the bridge is facing the risk of being collapsed due to the heaviness of the love locks. Authority is now calling people to save the bridge by just taking their selfie in front of those locks rather than locking one to the bridge.

20111205-7

Though it was December, the sky is bright and blue.

The Louvre museum

20111205-8

The Tuileries Garden

20111205-10

20111205-11

It was in December so they had a huge Christmas tree in front of the Notre Dame cathedral.

20111205-3

The Montmartre and the Sacré Coeur

20111206

My Daddy and I on the Montmartre

20111206-2

Ile de Ré – a lovely island

It took me such a long time to actually visit the Ré island – L’Ile de Ré, which is just about 20 minutes drive from La Rochelle (where I’m living). Before, what we did was get on a bus to the bus station, get on another bus which takes us directly to the Sablanceaux beach and back. Then one day I told my husband that we would regret when one day we leave this city and never spend time to discover the island!!! So we got on the car, crossed the bridge (which connects La Rochelle and the island) and to the Ré !

It is a small island off the west coast of La Rochelle. The island is 30 km long and 5 km wide. It has ten communes: Rivedoux-Plage, La Flotte, Sainte-Marie-de-Ré, Saint-Martin-de-Ré, Le Bois-Plage-en-Ré, La Couarde-sur-Mer, Loix, Ars-en-Ré, Saint-Clément-des-Baleines, Les Portes-en-Ré. Be well-prepared if you visit it in the summer, especially you do it on bike. It is very sunny along the coast! We went there with the kids on a very sunny day, and we couldn’t manage to go to the end of the island to see the big light house. Anyway, it is a good reason to come back 😉

 Salbanceaux beach – My little Khanh really enjoys the sea

ile de Ré

My little one

La Flotte

In the summer, you can see hollyhock flowers everywhere in La Rochelle and also in this island. In my mind, this flower is definitely the symbol or one of the special features of the region.

ile de Ré

Black hollyhocks, which are rarer than other types.

ile de Ré

My little one takes her own route, always. She never cares where we are going.

ile de Ré

So I take my own route also, haha.

Ile de Ré - La Flotte

In La Flotte, you can find some lovely local stores like this.

ile de Ré

ile de Ré

Then we drove to Saint-Martin de Ré.

ile de Ré

ile de Ré

and found these lovely things

ile de Ré

ile de Ré

and lovely places

ile de Ré

ile de Ré

ile de Ré

ile de Ré

ile de Ré

After that, we headed to Loix and were amazed at this.

ile de Ré

ile de Ré

Be enjoyed! If you plan to visit the island one day, don’t hesitate to drop me a line 😉

Barcelona #2

There are some top attractions that I’m sure that you don’t want to miss when you’re in Barcelona. Let’s take a mini-tour with me through some of them 😉

1. La Sagrada Familia: The famous church has been under construction since 1882 and still many years ahead to go before it is finished. To beat the long queue, I bet you should arrive there early in the morning. I was not patient enough to get inside. What a shame!

 La Sagrada Familia

2. Casa Batlo by Antonio Gaudí: is it the house of dragon or dinosaur?

Casa Mila

Don’t know whether this man has finished his work or not?

CAsa Batlo

3. Casa Mila: Another masterpiece by Antonio Gaudi

Model of the building

Casa Mila

One of the room

Casa Mila

The attic

Casa Mila

The roof and chimneys

Casa Mila

There are much more to explore in Casa Mila!!!

4. Park Guell

Park Guell

Park Guell

Park Guell

20060101-6

Park Guell

What impressed me most in the part is the mosaic works by Gaudi (yes, the magnificent Gaudi again), but my face was in every photo, I hate it so much I can’t show you guys 😦

5. The Spanish Village: Poble Espanyol – an open museum featuring about contemporary art, architecture, crafts and gastronomy in a quiet, safe and peaceful environment.

Village

Village2

Village

6. The Gothic Quarter:

Barri Gòtic

7. The Bouqueria market: where you can find seafood at a very low price!!!

Market

market